Sa paghahanap ng mga Customer na nauna sa isang Startup Launch

Sa paghahanap ng mga Customer na nauna sa isang Startup Launch
Lumilitaw ang kuwentong ito sa isyu ng Agosto 2011 ng . Mag-subscribe » Kapag umalis si Ariel Seidman noong nakaraang taon upang simulan ang kanyang sariling tech company na may dalawang dating mga katrabaho, alam niya na ang tagumpay sa gate ay nakaaantig sa pagkakaroon ng ilang mga malalaking pangalan ng mga customer na naka-linya.

Lumilitaw ang kuwentong ito sa isyu ng Agosto 2011 ng . Mag-subscribe »

Kapag umalis si Ariel Seidman noong nakaraang taon upang simulan ang kanyang sariling tech company na may dalawang dating mga katrabaho, alam niya na ang tagumpay sa gate ay nakaaantig sa pagkakaroon ng ilang mga malalaking pangalan ng mga customer na naka-linya. Kaya ginugol niya ang karamihan sa kanyang oras sa mga tindahan ng mga Silicon Valley coffee o sa mga tawag sa pagpupulong na nagpapaliwanag sa ideya sa likod ng Gigwalk - ginagamit ang kapangyarihan ng milyun-milyong mga gumagamit ng iPhone upang likhain ang nais ng kumpanya na tawagan ang "unang on-demand mobile work force" - -at gauging ang pangangailangan ng merkado para sa mga serbisyo nito.

"Kinuha ito sa isang buhay ng kanyang sarili pagkatapos na kami ay nagsimulang lumabas doon at nakikipag-usap sa mga tao tungkol dito," sabi ni Seidman. "Kapag aktwal mong ilunsad, ang pagkakaroon ng mga kostumer na maaari mong pag-usapan ay nagbibigay ng tiwala sa iba pang mga potensyal na customer. , 'Kung ang isang brand tulad ng TomTom ay handang gamitin ang bagong kumpanya, pagkatapos ay handa akong gamitin din ito.' "

Batay sa Mountain View, Calif., Nakasalalay ang Gigwalk sa mga gumagamit ng iPhone sa buong bansa upang kumuha ng mga larawan at magbigay ng data para sa mga kliyente. Ang mga manggagawa, o Gigwalkers, ay makakahanap ng mga gig sa pag-download ng Gigwalk app. Kumita ang mga Gigwalkers mula sa $ 3 hanggang sa $ 90 bawat kalesa, at ang kanilang suweldo ay napupunta kapag naitatag nila ang kanilang mga kredensyal na Gigwalking.

Seidman at kumpanya ang naunang naisip na ang pinakamahusay na mga customer ay magiging lokal na mga site ng negosyo at mga kumpanya ng pagmamapa - mga staples sa online na negosyo mundo. Ngunit lalo nang pinag-usapan nila ang konsepto, lalo pang natanto nila na ang Gigwalk ay maaaring maglingkod sa isang mas malawak na merkado. Nais ng isang ahensya ng ad na ipunin ang isang database ng mga billboard sa Manhattan; nais ng estado ng Florida na i-verify ang coverage ng wireless at broadband nito. Serbisyong pampinansyal na mga kumpanya, mga travel at mga opisina ng real estate, mga developer ng app - lahat ng naisip na maaaring gawin ng Gigwalk para sa kanila.

Walang solong paraan para sa mga startup hopefuls upang makabuo ng interes ng customer bago ilunsad ang kanilang negosyo. Ang karanasan ni Seidman ay naglalarawan ng halaga ng panahon ng pre-launch para sa drumming up na suporta mula sa mga customer at mamumuhunan. Marahil ang pinaka-mahalaga, ito ay nagpapakita kung paano s fine-tune ang kanilang negosyo bago ang paglunsad, pagtulong sa kanila mas mahusay na paglingkuran ang kanilang mga customer sa labas ng gate.

Iyon ay isang aral na si Michael Burcham ay minamahal. Ang Burcham ay namamahala sa Nashville Center, isang pampublikong / pribadong pakikipagsosyo na nagbibigay ng puwang sa opisina at isang pangkat ng 100 mentor upang payuhan sila sa lahat ng aspeto ng proseso ng startup.Ang diskarte ng Burcham sa paglunsad ng isang negosyo ay maaaring summed up sa tatlong salita: pinuhin, pinuhin, pinuhin.

"Ito ay totoo sa lahat para sa lahat, gaano man tayo kabutihan: Kapag magkasama tayo sa plano ng negosyo, kung ang tunay na hilaga ay isang perpektong plano, lahat tayo ay hindi bababa sa 10 degrees," sabi ni Burcham. isang startup, ang aming trabaho ay upang isara ang puwang na iyon sa lalong madaling panahon. "

Sa gitna, ginugugol ang kanilang unang dalawang linggo na sinusubukan na makilala ang isang dosenang mga potensyal na customer. Sa ikatlong linggo, binigyan sila ng Burcham ng mga pagpupulong. Mula doon, ang proseso ng pre-launch ay nagiging ehersisyo sa pag-fine-tune ng negosyo upang ito ay nagbibigay lamang kung ano ang kailangan ng mga customer nito.

"Kami ay talagang nakatutok sa segmentation ng customer," sabi ni Burcham. "Sino ang solusyon na ito para sa? Anong sakit ang paglutas na ito? Tulad ng mga potensyal na customer ay nagbibigay sa iyo ng puna at patuloy mong babalik sa mga pagbabago, makakakuha ka ng pagbili sa ang customer input.Kung tapos na ito, ang prospective na customer ay malapit na maging isang naka-sign-letter-of-intent na customer. "

Burcham ay nagtatrabaho malapit sa Jackson Miller bago nagsimula ang Miller ng Bizen, isang Nashville, Tenn. serbisyo na nagbibigay ng mga nagtitingi sa mga ulat ng real-time cash register. Nag-aral si Miller ng jazz at pilosopiya sa kolehiyo ngunit natira bago makakuha ng degree. Lumaki siya sa paligid ng mga kompyuter ("mayroon akong kakayahan para dito," sabi niya), at pagkatapos na umalis siya ay nagtrabaho siya bilang isang business intelligence consultant at binuo ng software para sa ilang mga startup.

Si Miller ay kasosyo din sa dalawang franchise ng Plato's Closet, na nagbebenta ng ginamit na pangalan na tatak ng damit. Tulad ng ibang franchisees, umasa si Miller sa mga tradisyunal na ulat sa punto ng pagbebenta na nabuo mula sa mga cash register ng mga tindahan. Ngunit hindi ibinigay sa kanya ng mga ulat ang mga tagapagpabatid ng pagganap na talagang kailangan niya. Samakatuwid dinisenyo ni Miller ang isang tool ng software na nagpapakita ng mga uso at nagpapadala ng mga text message na nagpapaalala sa mga gumagamit sa mga pangunahing kaganapan, tulad ng kapag ang isang cash register ay hindi balanse o kapag ang porsyento ng paggawa ng mga benta ay sobrang mataas.

Ariel Seidman

"Ano ang ginagawa ng Bizen ay isinama sa punto ng pagbebenta," sabi ni Miller. "Sa modelo ng franchise, pinapayagan ka nitong maging benchmark laban sa ibang mga tindahan sa franchise. may-ari kahit na wala ako sa tindahan. Gusto kong sabihin nating muling tukuyin ang ROI bilang pagbabalik sa paglahok. "

Sa gitna, pinabilang ni Miller ang kanyang customer base sa tulong ng Burcham at ng pangkat ng mga tagapagturo. Si Miller ay nakakuha ng $ 350, 000 sa pagpopondo, at noong Mayo, sa lalong madaling panahon bago ilunsad, sinaliksik niya ang merkado para sa Bizen sa franchise trade shows sa Las Vegas.

"Maaari kaming magtrabaho nang sama-sama upang magkaroon ng mga pagpapalagay kung ano ang maaaring kailanganin, ngunit sa pamamagitan lamang ng pakikipag-usap sa target na merkado - ang aming mga customer - maunawaan namin kung saan talaga kailangan ang pangangailangan," sabi ni Miller, "Sa pamamagitan ng pagkakaroon ang mga pakikipag-usap sa mga customer bago mo itayo ang produkto, mas mabilis kang makakakuha ng mas malapit sa totoong hilaga, nang walang pag-aaksaya ng oras at pera sa panghuhula. "

Laura Adamson ay dumaan sa isang katulad na proseso upang maayos ang kanyang online shopping site, Styleoutsidethebox.com, bago siya maglunsad ng Hunyo 1. Pagkatapos ng graduating mula sa Penn State na may degree na pang-negosyo, pinamahalaan ni Adamson ang tatlong mga tindahan ng pop-up sa Manhattan bago lumipat pabalik sa Lancaster, Penn. , at kapansin-pansin ang kanyang sarili. Nagtatampok ang kanyang site ng limitadong pamamahagi ng damit, alahas at accessories - sa ibang salita, mga bagay na hindi mo makikita sa mall - na ginawa ng mga taga-disenyo mula sa London papunta sa New York City sa Toronto. Ang isang koponan ng jury ay inaprubahan ang lahat ng bagay na napupunta sa site, sabi ni Adamson, at siya lamang ang kasosyo sa mga designer na ginagarantiyahan ang kanilang trabaho. "Sinisikap naming ibalik ang relasyon na iyon sa pagitan ng customer at ang lumikha ng alahas," sabi niya.

Bago maglunsad, si Adamson ay umaasa nang malaki sa social media tulad ng Twitter at Facebook, na nagpapadala ng hanggang 10 update bawat araw. Mabilis siyang umani ng mga benepisyo, habang tinatandaan ng mga designer at mamimili ang kanyang mga post bago pa man mabuhay ang site.

"Hindi ko talaga nais na simulan ang aking social media hanggang inilunsad namin ang site," sabi ni Adamson. "Alam mo ba kung ano ang nais ko na masimulan ko ito sa lalong madaling panahon."

Sa Gigwalk, Seidman, Crampton at Nagpatakbo si Watanabe ng mga pagsubok na pang-ilunsad nila. Sa sandaling kumbinsido ni Seidman ang isang potensyal na kliyente ng mga merito ng modelo ng negosyo ng Gigwalk, ang kumpanya ay magpapatakbo ng isang maliit na pagsubok na 30 hanggang 50 gig. Kung ang pagsubok ay nagpapatakbo ng maayos, ang kumpanya ay susubukan ang isang bahagyang mas malaking pagsubok. Ang mga pagsubok ay nagpakita ng mga kahalagahan ng halaga ng mga serbisyo ng Gigwalk at binigyan ang kumpanya ng pagkakataon na ayusin ang anumang mga glitches. "Ngayon ay nakikipagtulungan kami sa libu-libong mga gig para sa mga indibidwal na kumpanya," sabi ni Seidman.

Bilang mga customer ay nagsimulang mag-sign on sa Gigwalk, sinunod ang mga mamumuhunan. Ang kumpanya ay nakataas ang $ 1. 7 milyon mula sa venture capitalists, kabilang si Reid Hoffman, ang co-founder ng LinkedIn, at Jean-Francois "Jeff" Clavier, ang founder at namamahala na kasosyo ng SoftTech VC sa Palo Alto, Calif.

"Ito ay palaging isang isyu para sa mga mamumuhunan , "Sabi ni Clavier." Ilang mga kliyente ang kailangan mong gustong mamuhunan? Sa kaso ni Gigwalk, masaya ako na kumuha ng pagkakataon dahil ito ay nakapagpapagaling sa akin. Sa ganitong merkado, kung naghihintay ka, maglaro ka Kung gusto mong manalo, ikaw ay karaniwang dumating sa iyong checkbook at sabihin, 'OK, gusto ko ito. Magkano?' "

At iyan, siyempre, ang musika sa tainga ng anumang startup.

Ang Natutuhan Ko Mula sa Aking Mga Customer

Ang Gigwalk ay kalahati sa isang takdang-aralin kapag ang kanyang kliyente, ang online na direktoryo ng restaurant na MenuPages, ay humiling ng isang pagpupulong sa CEO Ariel Seidman. Ang kumpanya ay tinanggap ang Gigwalk upang mag-compile ng data sa 300 restaurant ng Los Angeles - mga oras ng operasyon, minimum na bayad sa paghahatid at mga larawan sa iPhone ng mga menu. Subalit ang ilan sa mga larawan ay nagmumula sa malabo o may mga item sa menu na pinutol. Ang mga subpar na imahe ay sinusubaybayan sa mga modelong maagang modelo na ginagamit ng ilan sa mga taga-ambag ng Gigwalk - isang mobile na puwersa sa trabaho na kilala bilang Gigwalkers.

Kaya pinuhin ni Seidman ang mga tuntunin ng gig ng MenuPages, na nangangailangan ng Gigwalkers na gamitin ang iPhone 4 - pagkatapos ay ang pinakabagong modelo ng Apple - upang kuhanin ang iba pang mga menu. Ang mga MenuPages ay nalulugod sa mga resulta upang mag-order ng mga gig sa Chicago, Miami, Boston at San Francisco.

"Sila ay nagtulak sa amin nang husto sa maraming bagay," sabi ni Seidman tungkol sa MenuPages. "Sinabi nila sa amin ang totoo kung ano ang nagtratrabaho at kung ano ang hindi gumagana, ginawa nila kami ng mas mahusay na ginawa nila ang produkto nang mas mahusay."

Tulad ng natuklasan ni Seidman, ang mga customer ay maaaring magturo sa iyo ng maraming tungkol sa kung paano mapabuti ang iyong negosyo, lalo na sa panahon ng kritikal na pre-launch phase.

Natutunan ni Laura Adamson ang aral sa loob ng tatlong buwan na ginugol niya sa paghahanda ng isang website para sa kanyang bagong online shopping business. Bilang isang pagsubok na tumakbo, pinapanood niya ang 10 mga mamimili na nag-navigate sa site, nagsisiyasat upang makita kung nakatagpo sila ng anumang problema. Ginawa nila. Ngunit nagawa ni Adamson na gumawa ng mga pagsasaayos at higit pang problema ay naiwasan.

Bago inilunsad ni Jackson Miller si Bizen, nagplano siyang magbigay ng end-of-day cash register reports sa kanyang mga retail clients. Hindi sapat ang sapat, sinabi nila sa kanya. "Ang natutuhan ko sa mga mamimili ay mas mabisa kung, sa kalagitnaan ng araw, ang isang text message ay maaaring sabihin sa kanila kung ang isang bagay ay wala sa palo," sabi ni Miller, na reprogrammed ng software ni Bizen maghatid ng higit pang mga up-to-the-minutong mga ulat.

Natutunan din ni Miller ang isang di-inaasahang aral mula sa kanyang mga diskusyon bago ang paglunsad sa mga potensyal na kliyente. "Hindi lamang nila itinuro sa akin kung ano ang dapat itayo," sabi niya, "itinuro nila sa akin kung paano ibenta ito."